Eu deixei o Meu Cafetão em 19 e Começou uma Organização Que Serve de exploração Sexual de Mulheres Jovens

Em 1997, eu vim para os Estados Unidos como missionário, trabalhando com uma organização muito pequena, que serviu mulheres adultas provenientes da indústria do sexo. Durante as primeiras semanas de ir ao falar em Rikers Island, prisão e fazendo campanha nas ruas de Nova York, conheci muito jovens meninas (crianças, realmente) que tinha sido dito por seus cafetões para mentir sobre a sua idade, mas cujo filhote de cachorro de gordura e constrangimento doá-las. Fiquei chocado ao ver como as meninas jovens que está sendo comprado e vendido, mas que ele não era desconhecido para mim. Como um adolescente que, na Europa, eu tinha sido comercialmente exploradas sexualmente, também, e aos 22 tinha sido fora da indústria do sexo para apenas três anos.

Eu entendi as meninas que eu conhecia. Suas histórias soou tão bem como a minha própria. Apesar de sermos de diferentes culturas e continentes, que eu sabia como era crescer em um lar cheio de violência, abuso de substâncias, e para aprender distorcida lições sobre o amor e a família. Eu sabia o que era para ser quebrado e sem-teto, saudade, amor e segurança. Para ser muito vulnerável para a atração da indústria do sexo comercial e aberto para as falsas promessas de um cafetão. Eu sabia o que ela sentia quando as meninas dizem que foram presos, que eles não acreditar que havia um futuro para eles e que eles nunca seriam capazes de fazer qualquer outra coisa. E eu sabia que a dor de confundir amor com medo, e a segurança com controle.

O que eu também sabia (que muitas das meninas não sabia ainda) foi o quão difícil é sair, começar do zero, para curar o trauma, e para começar a sentir gosto de você, na verdade, pertencia a “praça” do mundo. Nós todos sabíamos o quão incrivelmente julgamento quase todo mundo foi sobre as nossas experiências e o estigma que pairava como uma nuvem negra em cima de nossas cabeças.

Embora alguns dos detalhes de nossas experiências ou a linguagem utilizada para descrevê-los podem ter sido diferentes, nossas experiências como comercialmente vítimas de exploração sexual e de tráfico de juventude, parecia muito mesmo. Foi essa a empatia e o sentido da experiência compartilhada que me levou a criar Meninas Educativos e de orientação de Serviços (GEMAS), de Nova York, a primeira organização desenhada para servir comercialmente exploradas sexualmente de meninas e mulheres jovens.

Eu tinha apenas 23 anos, e eu não tinha idéia do que a execução de um não-lucrativos, como seria. O que eu sabia, porém, foi que as meninas que eu estava reunião na cadeia, tribunal, um grupo de lares e centros de detenção, e nas primeiras horas da manhã nas ruas, era inteligente, engraçado, jovem e bonita mulher que merecia ter apoio e oportunidades. E eu sabia que se eu consegui sair da indústria do sexo e deixar o meu cafetão, essas meninas poderiam, também.

Eu estava tão frustrado com as atitudes de todos ao redor essas meninas. A polícia, conselheiros, advogados, médicos, professores, realmente todos que supostamente foi lá para servi-los, viu-os (e a mim) como dirty girls, garotas más, inútil meninas que fizeram más escolhas e merecia o que tinha começado. Então eu sabia que quando eu comecei GEMAS que uma grande parte do trabalho seria mudar as atitudes e percepções e, finalmente, a alteração das políticas que estigmatizada e criminalizada explorada crianças e jovens. Eu não sei quando comecei GEMAS na minha mesa de cozinha com um computador emprestado, $30 no valor dos bens material de escritório e um sofá da sala de estar para as meninas para dormir, como foi longo e difícil que a luta seria. E eu definitivamente não poderia nunca ter previsto como alegre, fortalecendo, ou a cura de trabalho com vítimas de tráfico de meninas e mulheres jovens seria, e quão grata eu seria para tê-los em minha vida.

Como GEMAS cabeças em 18º ano de existência, atendendo a mais de 400 meninas e jovens mulheres a cada ano, proporcionando a prevenção de educação e sensibilização para mais de 1000 jovens em situação de risco e de formação e educação de mais de 2.000 profissionais de todo o país, anualmente, tenho muito orgulho do que construímos e a quantidade de vidas que temos sido capazes de toque. Tenho orgulho do Estado de NY Porto Seguro Ato que co-escreveu e que a nossa incrível de jovens líderes defenderam, que, em 2008, fez em Nova York o primeiro estado do país a aprovar uma lei que reconheceu crianças exploradas como vítimas, e não os criminosos. Essa lei tem sido recriado em diversos estados de todo o país, e houve uma grande mudança no modo como vemos o problema do tráfico e da exploração sexual comercial de crianças (e, lentamente, adultos) dentro das nossas próprias fronteiras.

Estou orgulhoso de 90 plus meninas matriculadas na Educação programa de Iniciativa e estou orgulhoso de oito jovens que concluíram a faculdade este ano. Há tantas coisas que JÓIAS tem feito ao longo de quase duas décadas agora que eu tenho orgulho, mas o que me dá maior satisfação é que as meninas e eu vim a entender e internalizar ao longo dos anos:

Agora eles sabem o que sente como para ser amada incondicionalmente.

Eles sabem o que se sente ao ser cercado por mulheres fortes, que nutrem e apoiá-los.

Eles sabem o que é ver-se como as moças da finalidade e que vale a pena, e sei que eles merecem ser salvo da violência e da exploração.

Eles sabem que eles podem ter sucesso, que eles podem realizar seus educacional e metas de emprego, porque eles têm uma comunidade de apoio e de recursos.

E eles agora sabem que existem estranhos lá fora, que acreditam neles e cuidados, que enviar-lhes presentes de Natal e comprar lençóis e toalhas para o programa de habitação, e doar para JÓIAS e voluntários para orientá-los e grupos de corrida e que vê-los não como bad girls ou inútil meninas, mas poderosa, forte, resistente jovens líderes que realmente são merecedores de todas as oportunidades e os recursos de cada criança merece.

Hoje a nossa festa de Natal anual, repleto de nossa equipe Santa, uma grande quantidade de mac n’cheese e a turquia, e belo presente de sacos cheios de roupas e produtos de higiene pessoal (que a Saúde da Mulher doados com a ajuda de Kotex e Tampax, heeey!), Eu assisti as meninas que têm sido ferido e abusado de muitas formas, abraçam-se, rir, tirar fotos, dançar e cantar. Uma das minhas meninas me disse, “eu me sinto muito amada.” Eu sorriu e respondeu: “é Você, você é muito amado”. “Eu sei,” ela disse.

Agradecimentos especiais a Kotex e Tampax para ajudar a Saúde das Mulheres oferecem uma generosa doação de GEMAS.

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